TomTom Spark volledige review

Music+Hartslag om je pols: een geweldige combo!

TomTom heeft met de Spark de opvolger gelanceerd van de MultiSport en Run horloges. De nieuwe Spark (soms bekend als Runner 2) heeft ook een optionele nieuwe feature waarmee muziek kunt afspelen vanaf je horloge naar een bluetooth headset. Het is de volgende stap in de sport markt voor TomTom en het is een erg leuke. Het nieuwe horloge is ook iets lichter geworden en weegt ongeveer 46 gram (afhankelijk van het Large of Small polsbandje). Ter vergelijking, de Garmin ForeRunner 225 weegt 53gram.

Eerst een kijkje naar het horloge:

Het horloge heeft standaard als stempel ‘multisport’. Er is geen onderscheid meer tussen de sport mogelijkheden in de modellen. Zo heb je altijd de profielen voor Zwemmen, Fietsen, Hardlopen, Gym (cross fit bijvoorbeeld), Indoor Bike, Treadmill en Freestyle. Ook is de polsband aangepakt. Het is geen klassieke gesp meer, het nieuwe bandje heeft pinnetjes waardoor het een stuk eenvoudiger is om met één hand om of af te doen. Persoonlijk vind ik dit een fijne verbetering. De polsband komt in twee maten, small en large. Nou zijn mijn polsen vrij dun (omtrek 16.5cm) en ik heb ongeveer 4 gaatjes over op de grote band (hij kan dus nog iets kleiner). Op de kleine band is het precies het tegenovergestelde, daar heb ik er ook precies nog 4 over, dus ik mag niet veel dikker worden! Zelf ga ik voor de kleine band, deze maakt het horloge ook net iets eleganter in het dagelijks gebruik. Mocht je een tweedehands Spark oppikken, dan kan je de bandjes ook los krijgen (en in vele kleuren voor [product no longer available]).

Hieronder wat foto’s van de bandjes (de omschrijving is engels omdat deze uit mijn engelse review komen).

Kleine kanttekening voor duatleten en triatleten: Er is geen Multisport profiel. Als je een wedstrijd of bric sessie doet moet je dus een sessie starten, deze stoppen en een nieuwe, andere sport starten. Dit is niet veel extra werk en je wisseltijd kan je van de officiele timing halen uiteraard.

Scherm & Knoppen

Het display is van eInk en is daardoor dus zwart/wit, maar ook haarscherp en met een hoog contrast. Ergens in het contact tussen mij en TomTom en het vertalen van Engels naar Nederlands naar Engels etc.etc. had ik verkeerd begrepen wat het type scherm was. Het is een monochroom LCD scherm met hoog contrast. Pebble gebruikt dit type scherm ook en noemt het e-paper, waar waarschijnlijk de verwarring is ontstaan.

Garmin heeft tegenwoordig kleurenschermen, maar dit gaat toch ten koste van het contrast en, soms in de zon, de leesbaarheid. Het scherm van de Spark is in nagenoeg elke hoek leesbaar en als het donker is hoef je enkel het scherm even te bedekken met je hand. De schermverlichting springt dan automatisch aan voor een paar seconden. Ik heb geprobeerd om uit te vogelen hoe dit precies werkt, of het een hoekje is, of geleiding of percentage van bedekking, maar ik heb geen idee. Het werkt. (overigens ook semi willekeurig in de douche). Je kan de schermverlichting ook standaard aanzetten door de nachtmodus te activeren. Hierdoor is het altijd aan als je aan het sporten bent. Erg handig in de donkere maanden!

TomTom Spark ScreenDe Spark kan je, net als zijn voorganger, bedienen door de vierweg knop onder het scherm. Het is geen ‘rocker’ maar heeft een drukbare rand. Het midden van het blok is de GPS ontvanger en de knop zit er dus omheen. Alle navigatie door de menu’s doe je met deze knop. Het is intuitief en makkelijk te vinden zonder te kijken.

The buttons around the GPS receiver

The buttons around the GPS receiver

Hartslag (+Cardio Modellen)

Een verandering ten opzichte van de vorige generatie is de benaming van de modellen, maar daarover later meer. De verandering op hartslag gebied is een overstap van sensor fabrikant. Waar in de vorige modellen nog een HR sensor van Mio in zat is er nu gekozen voor sensoren van LifeQ. Dit is een vrij jong bedrijf en dit is uiteraard een redelijk risico, ze hebben zich nog niet bewezen. In het gebruik van de afgelopen maanden heb ik overigens weinig echte problemen ervaren (kleine dingetjes, maar die zie ik ook bij Garmin bijvoorbeeld). Het voordeel voor TomTom is dat, bij Mio, TomTom slechts ‘een van de’ klanten was. Bij LifeQ hebben ze veel invloed. Ze zijn de grootste client. Overigens claimt LifeQ ook de HR-V data en VO2 max te kunnen berekenen. Dit zou een erg gave toevoeging zijn op de Spark.

Muziek (+Music models)

Maestro, Muziek!

Door met de knoppen vanuit de klok stand naar boven te gaan activeer je de muziek stand als je niet aan het sporten bent. Je zou altijd moeten sporten, maar soms moet je herstellen, or werken… De toevoeging van Muziek is echt fantastisch. Hardlopen met een liedje op is erg populair en door dit te integreren kan je die onhandige smartphone lekker thuislaten. Ja, ik weet het, je kan ook RunKeeper gebruiken, maar dan zit je nog steeds met die armband om je bovenarm, dus geen gedoe met armbanden die niet zwaar zijn, of afglijden en geen angst voor plensbuien. En daarnaast: je kan ook nog eens zien wat je aan het doen bent! Het is echt fijn om niet die telefoon eens bij je te hebben. Geen appjes, niks, gewoon even lekker hardlopen. In totaal heb je 3Gb aan ruimte op het horloge, wat voldoende is voor ongeveer 500 nummers. Dus voorlopig zit je wel goed. Muziek er op zetten is ook vrij eenvoudig.

Playlist

De simpelste manier is door je Spark te koppelen aan je computer en playlists importeren van iTunes of Windows Media Player. Je kan ook een enkel nummer plaatsen, maar deze is dan vrij lastig terug te vinden (dit kan enkel via ‘play all’). Het TomTom programma kan automatisch scannen voor playlists en met een simpele click op de + zet je deze over op je horloge.

Adding music to the Runner 2

Adding music to the Runner 2

Als de synchronisatie is voltooid even met ‘eject’ het horloge loskoppelen, hierdoor weet je zeker dat alles afgerond is. En vervolgens vind je de playlist terug in je muziek overzicht. Door vanuit de klok naar boven te navigeren gaat de Spark op zoek naar nieuwe en bekende headsets (dit is het moment om je nieuwe headset in pairing modus te zetten!). ALs deze gevonden is begint de Spark direct met afspelen en krijg je de playlists te zien. Onderstaande fotos zijn niet van top kwaliteit, maar helaas zat mijn ‘goede’ camera zonder battery.

De eerste keer dat ik ging hardlopen sloeg ik het advies van TomTom in de wind en had ik de Spark om mijn rechter pols. Ik had namelijk een Garmin om mijn linker, zodat ik de data kon vergelijken. Nou was me verteld dat de ontvanger van de headset ook links zit. Dit omdat Bluetooth niet zo goed in staat is om door je hoofd te zenden. Ik had inderdaad wat stotterende muziek zo nu en dan, het was niet heel storend, maar toch. Nadat ik de horloges verwisseld had was het probleem volledig opgelost.

De optionele headset ziet er war fors uit en het ontwerp leek me wat aan de grote kant voor mijn oren. Ik dacht dat het nooit goed zou zitten, maar ik had ongelijk. De headset past prima en bleef tijdens het hardlopen ook perfect zitten. Ik heb op geen enkel moment een aanpassing moeten doen of hem terug moeten duwen. Dus: top. Mocht je al een bluetooth headset hebben, dan kan je deze gewoon gebruiken. Het koppelen van een headset is erg eenvoudig. In de muziek modus is de TomTom dus op zoek en zorg dat je koptelefoon dan in de pairing modus is. De TomTom headset heeft drie knoppen, + een middelste en een – knop. De middelste knop is voor aan/uit en paring modus. Zorg dat de koptelefoon uit staat en druk hem lang in. Als de controller blauw/rode leds toont is hij koppelbaar.

Hardlopen

Met de toevoeging van de +Music is de Spark ideaal voor, ja, hardlopen. De GPS pakt snel en zeker met de QuickGPS kan je eigenlijk na 5 seconden al beginnen. De sportmodus bereik je door naar -> rechts te gaan vanaf de klok. ga naar boven of beneden tot hij op Run staat en weer naar rechts. Even wachten op de GPS en eventuele hartslag en als alles klaar is: GO! Weer rechts.

Ook hier kan je een goal instellen of een snelle interval sessie starten. Net als bij de vorige generatie kan je bepalen wat je in de onderste twee velden ziet qua informatie. Ik ben zelf inmiddels fan van de goal optie. Stel in hoe lang (of ver) je wilt hardlopen en op 50 en 90 procent krijg je een melding. Bij de 50% keer ik op en ga ik weer terug. Ik kom eigenlijk altijd precies uit bij de start als ik op 100% sta. Dit is erg handig als je bijvoorbeeld in een stad loopt waar je niet bekend bent!

Iets wat ik wel mis is de hardloop cadans, er zijn horloges die dit kunnen en de Spark heeft een bewegings sensor (het meet tenslotte de zwembanen). Misschien in een firmware update in de toekomst.

Fietsen

Een van de dingen waar in ik erg geinteresseerd was was de betrouwbaarheid van de hartslag tijdens een fietsrit. Om eerllijk de zijn is mijn conclusie het is OK. Het is niet haarscherp of super accuraat, maar dat verwachtte ik ook niet. Het meten van een hartslag op de pols is al lastig genoeg, gooi daar de trillingen en schokken van het fietsen bij en het is erg moeilijk. Een gaatje in de weg of een stukje over van die ribbel markeringen… Je pols schud, er komt zonlicht bij.. het is moeilijk. Misschien had TomTom naar de  Garmin 225 kunnen kijken en een extra rubber randje kunne toevoegen. het is er niet, dus het is zoal het is, en uiteindelijk vallen de excessen best mee. Kijkend naar de gemiddelde waarden wijkt het nauwelijks af dus het is absoluut geen deal breaker.

Als je kijkt naar de onderstaande grafiek zie je een ritje van 45 minuten met een Spark en een Edge 520 (met Wahoo Tickr). De Spark is behoorlijk accuraat maar heeft een paar vreemde uitvallers. Dit komt waarschijnlijk dus door putjes, gaten, kinderkopjes, of misschien zat ik met het horloge te freubelen.TomTom Spark Cycling Heart Rate

Je kan voor het fietsen een snelheid en cadans sensor koppelen (geen power meter). TomTom heeft dit getest met hun eigen sensor en de Wahoo Blue SC. De officiele lijst is hier. Over het algemeen kan ik concluderen dat de Spark een prima horloge is om mee te gaan fietsen. Je kan er ook een fiets montage accessoire voor krijgen, maar dan is je eventuele +Cardio nutteloos (al kan je dan natuurlijk weer een hartslagband gebruiken).

Zwemmen

De Spark heeft geen ondersteuning voor hartslag tijdens het zwemmen. Eigenlijk om de zelfde redenen als met fietsen, maar nu komt er ook nog water aan te pas wat helemaal roet in het eten gooit. Ik heb geprobeerd of het werkt door simpelweg een ‘workout’ modus te gebruiken, maar dat werkte niet echt en dat is ook logisch, ik heb het ook met andere horloges geprobeerd met vergelijkbare uitkomsten.

Als je eenmaal je sessie start kan je de lengte van het zwembad opgeven, je kan zwembaden vanaf 15 meter tot wel 615 meter gebruiken. Die laatste moet ik nog tegenkomen. De Spark herkend automatisch hoeveel baantjes je zwemt, hiervoor moet je wel een goede ‘push’ hebben als je een baantje begint, dit is zo met de meeste horloges, het moment wat herkend word als het begin van een nieuwe baan. Het maakt niet uit of je een koprol doet of, zoals ik, de kleine-kinder-keer methode. Het tellen van het aantal baantjes is prima accuraat. Af en toe word er eentje gemist, maar dat is eigenlijk bij elk horloge het geval.

Bij het zwemmen kan je ook de goals instellen en een interval training starten. De interval traning bestaat dan uit een warmup, een blok van werk & rust en afsluitend een cooldown. Voor elk onderdeel kan je aangeven of je dit op tijd of afstand wilt laten afbakenen. Je kan uiteraard ook zelf instellen wat je in de onderste twee velden wilt zien qua data.

Wat betreft zwemmen is de informatie op de app wat beperkt. Geen lap distance aantal banen of slag herkenning. En mocht je het afvragen, nee, tijdens het zwemmen kan je niet naar muziek luisteren.

Synchroniseren

Transferring a workout from your watchMet de TomTom App kan je meer details zien van je sessies. De app kan ook automatisch je training uploaden naar Strava, Endomondo, RunKeeper, Jawbone, MapMyFitness, MyFitnessPal, Nike+, TaiwanMySports (wut?) en TrainingPeaks. Het synchroniseren is wat vervelend en moeilijk handmatig te starten ook duurt het soms erg lang voordat de data van je horloge is geladen.

Online

De eigen MySports online tool van TomTom is eenvoudig maar degelijk. Het verschaft de informatie die je nodig hebt. Nou heeft TomTom er ook niet heel veel in geinvesteerd, want waarom zouden ze? Het landschap met online sport tools is compleet verzadigd en iedereen heeft zijn eigen voorkeur. TomTom werkt nauw samen met MapMyFitness, persoonlijk vind is het een OK tool, maar ze zijn erg ‘pushy’ qua premium features (je kan zelfs geen hartslag grafiek zien zonder te betalen). De eigen MySports is dus een prima optie en gezien alle synchronisatie opties is er vast iets wat je zelf prettig vind.

Wat betref  TomTom MySports hier is een screenshot van het fiets scherm:

Click for big

Click for big

Je ziet de ronden, gemiddelden van snelheid hartslag en cadans. In de ronden kan je deze ok nog weer bekijken. Als je over de kaart of de grafiek gaat zie je je hartslag. Overall dus prima om een degelijk inzicht mee te krijgen.

Click for large

Click for large

Eingelijk geld hetzelfde voor hardlopen. Een prima scherm met de basis aan informatie.

De app heeft overigens zeer recent een update gekregen met wat ik denk de vetste feature. Direct naar Instagram! Ik ben gek op Instagram en je kan me ook daar volgen! Als je sessie is gesynchroniseerd kan je deze delen naar Instagram. Je kan dan een foto uitkiezen en een tekst plaatsen. De app zet je sport informatie erop en een GPS kaartje. Er zijn vast honderden apps die dit ook kunnen, maar direct vanuit je TomTom app is wel erg makkelijk :-)

Activiteit Tracking

Het eerste wat ik moet toegeven is dat ik niet overtuigd ben van ‘activity trackers’. Ik wijd hier dan ook nooit veel aandacht aan als het op een horloge zit. Het is een leuke extra, maar ik zal niet zeggen dat het hét verkoop argument is. Wat het wel doet is enig licht schijnen op hoe erg je aan je bank geplakt bent. Zeker op een rustdag is het belangrijk om wel te bewegen. Dus misschien weerhoud het je om die hele zak chips weg te werken of misschien ga je wel even dat stukje extra met de hond (moet je sowieso doen, vind it leuk!). Na een firmware update heeft de Spark ook een hartslag tracking. Hiernaast krijg je het aantal stappen, caloriën, totale actieve tijd en het aantal uur slaap wat je hebt gehad.

First of I have to admit I’m not convinced by activity tracking. It’s a nice bonus, but don’t expect me to say buy an activity tracker. Anyway, the TomTom Spark looks like a watch you can wear day in day out, and I’ve done so for a couple of weeks too. The added bonus of activity tracking gives you an insight how much of a couch potato you are when you’re not working out. So maybe it will make you think twice about binging that bag of chips.  After a firmware update, TomTom added support for HR tracking throughout the day. So the tracking is HR, Steps, Calories, active time and the amount of sleep you get.

De modellen

Normaal gesproken maak ik een tabel met de modellen, een korte uitleg van de features zodat je makkelijk kunt vergelijken. Maar TomTom heeft het zo simpel gehouden dat ik de tabel maar weglaat, hij leek nergens op. Het is simpel. De Spark is het basis model GPS horloge. Geen muziek, geen hartslag. Wil je muziek? Dan koop je de +Music. Wil je hartslag dan koop je de +Cardio. Wil je beiden, dan koop je de +Cardio+Music. En als laatste heb je de +Music+Cardio+Headset, welke verassend genoeg dus ok een koptelefoon heeft. Mocht je toch van tabellen houden, er staat er aan het eind nog eentje met de prijzen.

In Conclusie

Tot slot moet ik zeggen dat ik erg tevreden ben over de Spark. TomTom is nog bezig met verdere ontwikkeling en op sportief gebied is het een erg fijn horloge. Even een stukje rennen is zo heerlijk en vrij, zonder telefoon of hartslagband. De bediening is eenvoudig en blind uit te voeren tijdens het lopen. De informatie die je kunt inzien en die het horloge opslaat is perfect voor een begind tot gemiddelde atleet.

Prijzen

Tijdens de presentatie gaf TomTom aan dat elke additie €50 kost, maar uiteraard is dit de adviesprijs en kunnen winkels hier dus gewoon van afwijken. Mocht je het horloge willen aanschaffen zou ik het tof vinden als je het via een van de onderstaande links doet. Ik krijg een klein percentage van je aankoop bedrag waarmee ik mijn site kan onderhouden.

Spark $143 on Amazon
+Music $113 on Amazon
+Cardio [product no longer available]
+Music+Cardio $150 on Amazon
+Music+Cardio+Headset $150 on Amazon

En dat is het! Ik hoop dat ik je vragen beantwoord heb, en zo niet, laat gerust hieronder een reactie achter! Sport ze!

4 Comments on TomTom Spark volledige review

  1. Uitgebreide review.
    Scherm is geen e-ink alleen maar monochrome Lcd. Zuiniger dan kleurenschermen met veel pixels en continue backlight, maar zeker niet zo zuinig als e-ink. Fijn ook want eink ververst niet erg mooi (nog).

    • Hmm. Dan ben ik verkeerd geinformeerd door TomTom ik check het even (en corrigeer het dan).

    • Hey Luuk,
      Ik heb antwoord :-) Ergens in het contact tussen mij en TomTom en het vertalen van Engels naar Nederlands naar Engels etc.etc. had ik inderdaad verkeerd begrepen wat het type scherm was. Het is zoals je terecht zegt een monochroom LCD scherm met hoog contrast. Pebble gebruikt dit type scherm ook en noemt het e-paper, waar waarschijnlijk de verwarring is ontstaan.
      Bedankt voor je correctie!

  2. Na een lange zoektocht naar reviews over dit horloge, is deze toch echt wel de beste en meest uitgebreide review die ik kon vinden (m.b.t. zwemmen). Mijn dank naar jou voor deze uitgebreide test.
    Ik ben er zo een die halverwege het zwemmen vergeet hoeveel baantjes ik in tussen heb gezwommen…

Leave a comment

Your email address will not be published.


*